Sostenibilidad y reducción de emisiones de CO2

Sostenibilidad y reducción de emisiones de CO2

La valorización energética de los residuos municipales supone una mejora en materia de emisiones frente al vertido de los mismos. Para ello, hay que tener en cuenta que el potencial de efecto invernadero del metano es 25 veces superior al del CO2. El metano se genera en los vertederos, y aun sellando e intentando evitar emisiones, hay un alto porcentaje imposible de captar. Como se ve en la siguiente gráfica, cuando se posibilita el tratamiento por valorización energética, se reducen en un 85% las emisiones por vertedero, sin contar los beneficios asociados con la electricidad generada.

 

Emisiones GEI

TMB: Tratamiento mecánico biológico – VE: Valorización energética de los rechazos

En el caso de la generación eléctrica a partir de residuos en plantas de incineración con recuperación y de biogás se evitan las emisiones que se generarían al producir una cantidad equivalente de energía en una central que usa combustible fósil. Para realizar una  comparación se consideran la Hulla, el fuelóleo y un ciclo combinado.

 

Ahorro en emisiones GEI en la producción de energía eléctrica (1.000 GWh).

    Combustible                     

       Factor de emisión*       tCO2/MWh       Energía generada GWh  

      Emisiones        GEI tCO2

     Ahorro       tCO2

 Hulla  0,94  1.000  939.958  839.966
 Fuelóleo  0,73  1.000  729.967  629.975
 Ciclo combinado  0,35  1.000  349.984  249.992
Incineración RSU  0,25  400  99.992 99.992
Biogás  0  600  0
* Factores de emisión de CO2 para electricidad – 2010. IDAE

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Se ha comparado las emisiones debidas a la generación eléctrica estimada a partir de residuos mediante digestión anaerobia e incineración con recuperación de residuos urbanos  y se compara con las emisiones que se producirían en cada uno de los tres tipos de plantas de generación eléctrica que utilizaran diferentes combustibles fósiles. En todos los casos, la generación de electricidad a partir de residuos mediante el conjunto digestión+incineración reduce significativamente la emisión de GEI frente a la misma cantidad de electricidad producida en plantas de combustibles fósiles.

Ahorros en combustibles

Para estimar el ahorro en combustibles que puede suponer en España la valorización energética mediante combustión y obtención de electricidad de los residuos municipales se plantean dos escenarios en el horizonte 2020. En el escenario máximo se tienen en cuenta todos los residuos no reciclables que actualmente están siendo eliminados en vertedero. El escenario mínimo tiene en cuenta la cantidad planificada para ser enviada a valorización en los planes autonómicos de gestión de residuos. De acuerdo con la Agencia Internacional de la Energía, el 50% de esta energía es renovable.

                           Escenario    

    Cantidad de residuo      Valorizable

Energía Eléctrica

% Demanda electricidad 2012

tep

    Coste      Mercado   

Máximo

16,3 Mt/año(*)

12,4 TWhe

4,9%

4.290.400

620 M€

Mínimo

5,8 Mt/año(*)

4,4 TWhe

1,7%

1.522.400

220 M€

Actual (2012)

2,08 Mt/año(*)

1,47 TWhe

0,6%

508.620

73,5 M€

(*)Millones de toneladas al año.
(*)(*)Se asume un coste medio de mercado de 50 €/MWh, de acuerdo con la evolución de OMIE de los últimos años
Fuente: “Situación y potencial de valorización energética directa de residuos- Estudio técnico PER 2011-2020”, IDAE
 

En la tabla, el escenario máximo es equivalente al 150% de la energía que genera la Central Nuclear de Cofrentes, mientras que el escenario mínimo equivale a la energía generada por la Central Nuclear de Santa María de Garoña. En cualquiera de los casos, es energía que está tirándose a vertedero.

Cada tonelada de residuo vertida equivale a 37,5 € de electricidad comprada a comercializadora sin tener en cuenta impuestos y otros conceptos regulados.

En lo que respecta al biogás, el escenario máximo considera que un 40% de la fracción biodegradable de residuos sólidos urbanos se valorizaría mediante digestión anaerobia. El escenario mínimo considera el tratamiento de la cantidad de residuo planificada en el plan de gestión de residuos vigente. El 100% de la energía generada por biogás es de origen renovable.

          Escenario     

Volumen biogás

                   Energía Primaria

  

tep

Gas        Natural Vequiv  

   Gas    Natura Mat Prima

Máximo

215 Mm3

1,4 TWh

385.000

120 Mm3

31,8 M€

Mínimo

57 Mm3

0,37 TWh

101.750

32 Mm3

8,4 M€

Actual (2012)

42 Mm3

0,27 TWh

30.250

23 Mm3

6,1 M€

Valorado a 2,272 c€/kWh, de acuerdo con el coste de gas natural como materia prima BOE 31/03/2015.
Fuente: “Situación y potencial de generación de biogás- Estudio técnico PER 2011-2020”, IDAE

El escenario máximo, que supone el potencial disponible, es más del doble de la que se podría obtener si se explotasen todos los yacimientos de gas natural de España. Sin embargo, se está tratando una parte muy pequeña de dicho potencial.