SOSTENIBILIDAD Y REDUCCIÓN DE EMISIONES DE CO2

Sostenibilidad y reducción de emisiones de CO2

La valorización energética de los residuos municipales supone una mejora en materia de emisiones frente al vertido de los mismos. Para ello, hay que tener en cuenta que el potencial de efecto invernadero del metano es 25 veces superior al del CO2. El metano se genera en los vertederos, y aun sellando e intentando evitar emisiones, hay un alto porcentaje imposible de captar. Como se ve en la siguiente gráfica, cuando se posibilita el tratamiento por valorización energética, se reducen en un 85% las emisiones por vertedero, sin contar los beneficios asociados con la electricidad generada.

TMB: Tratamiento mecánico biológico – VE: Valorización energética de los rechazos.

En el caso de la generación eléctrica a partir de residuos en plantas de incineración con recuperación y de biogás se evitan las emisiones que se generarían al producir una cantidad equivalente de energía en una central que usa combustible fósil. Para realizar una comparación se consideran la Hulla, el fuelóleo y un ciclo combinado.
Ahorro en emisiones GEI en la producción de energía eléctrica (1.000 GWh).
Combustible
Hulla
Fuelóleo
Ciclo Combinado
Icineración RSU
Biogás
Factor de emisión* tCO2/MWh
0,94
0,73
0,35
0,25
0
Energía generada GWh
1.000
1.000
1.000
400
600
Emisiones GEI tCO2
939.958
729.967
349.984
99.992
0
Ahorro tCO2
839.966
629.975
249.992
99.992

Se ha comparado las emisiones debidas a la generación eléctrica estimada a partir de residuos mediante digestión anaerobia e incineración con recuperación de residuos urbanos y se compara con las emisiones que se producirían en cada uno de los tres tipos de plantas de generación eléctrica que utilizaran diferentes combustibles fósiles. En todos los casos, la generación de electricidad a partir de residuos mediante el conjunto digestión+incineración reduce significativamente la emisión de GEI frente a la misma cantidad de electricidad producida en plantas de combustibles fósiles.

Ahorros en combustibles

Para estimar el ahorro en combustibles que puede suponer en España la valorización energética mediante combustión y obtención de electricidad de los residuos municipales se plantean dos escenarios en el horizonte 2020. En el escenario máximo se tienen en cuenta todos los residuos no reciclables que actualmente están siendo eliminados en vertedero. El escenario mínimo tiene en cuenta la cantidad planificada para ser enviada a valorización en los planes autonómicos de gestión de residuos. De acuerdo con la Agencia Internacional de la Energía, el 50% de esta energía es renovable.

Escenario
Máximo
Mínimo
Actual (2012)
Cantidad de Residuo Valorizable
16,3 Mt/año(*)
5,8 Mt/año(*)
2,08 Mt/año(*)
Energía Eléctrica
12,4 TWhe
4,4 TWhe
1,47 TWhe
% Demanda electricidad 2012
4,9%
1,7%
0,6%
tep
4.290.400
1.522.400
508.620
Coste Mercado
620 M€
220 M€
73,5 M€
(*)Millones de toneladas al año.

(*)(*)Se asume un coste medio de mercado de 50 €/MWh, de acuerdo con la evolución de OMIE de los últimos años

Fuente: “Situación y potencial de valorización energética directa de residuos- Estudio técnico PER 2011-2020”, IDAE

En la tabla, el escenario máximo es equivalente al 150% de la energía que genera la Central Nuclear de Cofrentes, mientras que el escenario mínimo equivale a la energía generada por la Central Nuclear de Santa María de Garoña. En cualquiera de los casos, es energía que está tirándose a vertedero.

Cada tonelada de residuo vertida equivale a 37,5 € de electricidad comprada a comercializadora sin tener en cuenta impuestos y otros conceptos regulados.

En lo que respecta al biogás, el escenario máximo considera que un 40% de la fracción biodegradable de residuos sólidos urbanos se valorizaría mediante digestión anaerobia. El escenario mínimo considera el tratamiento de la cantidad de residuo planificada en el plan de gestión de residuos vigente. El 100% de la energía generada por biogás es de origen renovable.

Escenario
Máximo
Mínimo
Actual (2012)
Volumen Biogas
215 Mm3
57 Mm3
42 Mm3
Energía Primaria
1,4 TWh
0,37 TWh
0,27 TWh
tep
385.000
101.750
30.250
Gas Natural Vequiv
120 Mm3
32 Mm3
23 Mm3
Gas Natura Mat. Prima
31,8 M€

8,4 M€

6,1 M€
Valorado a 2,272 c€/kWh, de acuerdo con el coste de gas natural como materia prima BOE 31/03/2015.

Fuente: “Situación y potencial de generación de biogás- Estudio técnico PER 2011-2020”, IDAE

El escenario máximo, que supone el potencial disponible, es más del doble de la que se podría obtener si se explotasen todos los yacimientos de gas natural de España. Sin embargo, se está tratando una parte muy pequeña de dicho potencial.

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